Blog personal de Alejandro Castroguer

En el blog de Alejandro Castroguer podrás estar al tanto de las noticias que generen las novelas "GLENN" (Premio Jaén de Novela 2015), "LA GUERRA DE LA DOBLE MUERTE", "EL ÚLTIMO REFUGIO" y "EL MANANTIAL", y las antologías "Vintage'62: Marilyn y otros monstruos" y "Vintage'63: J.F.K. y otros monstruos" entre otras. Además, es lugar de encuentro para amantes del cine, la literatura, la buena música y las aventuras del Rey Mono.

jueves, 28 de agosto de 2014

De Leonard

Un sombrero.
Una maleta. Una botella vacía.
Un cigarrillo que humea en equilibrio.
Fotografiado maravillosamente por Herman Leonard.


sábado, 23 de agosto de 2014

Noticia a confirmar

El día en que se bombardeen las ciudades con poemas se habrá confimado la noticia: al fin los humanos han dejado de ser humanos y se han convertido en verdaderos animales.

Alejandro Castroguer



miércoles, 20 de agosto de 2014

Ya hace 6 años

Os cuento. El Habitante Incierto de esta Casa Deshabitada tiene un hábito de lo más reprobable: usar los libros a modo de diario. A veces basta con una dedicatoria. O con unas notas garabateadas en las páginas en blanco que hay al inicio o al final de la publicación. Cualquier montón de palabras con tal que se preserve una migaja de vida, el reflejo mísero de un día cualquiera. Algo en apariencia intrascendente. 
Pero ahí no acaba su desfachatez. Además de usarlos de diario, el Habitante emplea sus libros de ataúdes donde enterrar todo tipo de cosas: viejas fotografías, recortes de periódicos y cualquie cosa que sirva para recordar el tiempo ya gastado.  

Los años terminan por amarillear las hojas y distanciar las lecturas, para bien o para mal. Porque ¿qué recordamos de libros leídos hace cinco, diez, veinte años? Es en esa longitud de años o de décadas donde aguardan, agazapadas, las notas garabateadas, las dedicatorias, todo lo que el Habitante dispuso para el momento exacto del redescubrimiento.

Os hablo ahora de un libro en concreto: La Saga de Cthulhu que editase La Factoría de Ideas en su colección Puzzle. Dentro duermen un recorte del diario Qué acerca de la muerte a tiros de un niño, fechado el 3 de octubre de 2008. Una postal de Irlanda. Un marcador de páginas de la Biblioteca Cánovas del Castillo. Y el siguiente puñado de palabras manuscritas:

"Estamos en el Rincón de la Victoria y a 20 de agosto de 2008. En la plaza que se abre delante del ayuntamiento compramos dos libros: Nazareth Hill, de Ramsey Campbell y este La Saga de Cthulhu (a cuatro euros cada uno). De inmediato, Vane y yo empezamos a leerlos. El relato Una habitación en Go.Bay Street cae aquí mismo, tumbado aún en la playa.
De regreso a Málaga, a eso de las tres menos cuatro de la tarde, quiere la desgracia señalar este día con un trágico accidente aéreo en Barajas (154 muertos)".

 
Hoy, 20 de agosto de 2014 se cumple seis años de aquella compra. De aquel día de playa. Y de aquella tragedia que muy pocos recordamos.

lunes, 18 de agosto de 2014

El Manantial en formato electrónico

Dos años y dos meses después de la publicación en papel, Dolmen publica en formato electrónico EL MANANTIAL. Y me he tenido que enterar gracias al chivatazo de un lector, pues de lo contrario aún no sabría nada (alguien debe de haber perdido mi email).

Sólo espero y deseo que en estos últimos 800 DÍAS, los que median entre aquel 8 de junio de 2012 y este 18 de agosto de 2014, hayan tenido tiempo suficiente para traducir la novela al español, desfaciendo así el entuerto perpetrado por quien figura como corrector de la edición en papel, don Martín Castaño (a quien tendría que haber evangelizado personalmente).




sábado, 16 de agosto de 2014

Viaje al Oeste: vigésima y última jornada

 

Vaya por delante que estas jornadas del Viaje al Oeste contienen spoliers.

CAPÍTULO XCVI
EL NOBLE KOU AGASAJA CON GUSTO A UN MONJE RESPETABLE.
EL MAESTRO TANG RECHAZA LAS ETIQUETAS

Llegan a la Prefectura de la Terraza de Bronce, de la Tierra de la Luz. Conocen al señor Hung Da Kuang que prometió, muchos años atrás, que daría de comer a diez mil monjes. Y es que se da la casualidad que sólo le faltan cuatro monjes que alimentar, justamente los recién llegados. Las celebraciones y los banquetes se alargan en exceso, tanto que los peregrinos empiezan a impacientarse. 
Una vez reanudado el viaje, alcanzan el Palacio temporal de la Luminosidad Perfecta, medio abandonado.


CAPÍTULO XCVII
EL BENEFACTOR DADIVOSO SE TOPA CON LA DESGRACIA. PARA
ESTABLECER EL ORDEN PERDIDO EL SABIO SE VE OBLIGADO A 
MANIFESTAR TODA LA FUERZA DEL ESPÍRITU

Mientras tanto, en la Prefectura de la Terraza de Bronce, un grupo de bandidos atacan la casa de Hung Da Kuang, le roban y le dan muerte. Su anciana esposa, que sospecha que todo es culpa de los viajeros, culpa a Tripitaka y sus compañeros. Es por ello que se organiza un ejército dispuesto a castigar a los malhechores. 
La banda de forajidos cae sobre los cuatro viajeros, pero Wu-Kung consigue inmovilizarlos. Recuperado el dinero de Hung Da Kuang, deciden que será mejor devolvérselo. En esas están cuando el ejército de la Prefectura les encuentra: inmediatamente son acusados de lo ocurrido a su último anfitrión. 
De regreso a la ciudad son encerrados en las mazmorras. Convertido en una libélula, el Rey Mono escapa y pone voz al cadáver de Hung Da Kuang para acusar a su esposa e hijos. No contento con eso, se decide a hablar con Ksitigarbha para devolverle la vida al muerto. 


CAPÍTULO XCVIII
SÓLO CUANDO HAYAN SIDO DOMADOS EL MONO Y EL CABALLO, 
PODRÁN ALCANZAR LA PERFECCIÓN UNA VEZ CONCLUIDAS TODAS
SUS PENALIDADES, CONSIGUEN ENTREVISTARSE CON EL AUTÉNTICO

El grupo puede proseguir el camino cuando queda aclarado todo el asunto. Poco después encuentran un grupo de edificaciones tan altas que superan los mil metros. El inmortal de la Cabeza de Oro les da la bienvenida y les informa que han de subir al Pico del Buitre, que es donde habita el Patriarca Budista.
Al poco de comenzar la ascensión, se encuentran con la Corriente de Más Allá de las Nubes, de unos dieciséis kilómetros de anchura. Después de desestimar el cruzar por encima de un tranco demasiado resbaladizo, llaman la atención de un barquero, que no es otro que el Buda Guía, o la Luz de Ratnadhvaja.
Aunque su bote carece de fondo, deciden valerse de su ayuda. En mitad de la travesía descubren un cadáver, que a decir de todos es el de Tripitaka. Poco después, en mitad de un paisaje de ensueño, divisan el Monasterio del Treuno, el final del camino. Una vez dentro, los peregrinos se presentan ante Tathagata. Éste le hace entrega de los rollos de los sutras como recompensa por el esfuerzo realizado.
Como quiera que están en blanco, el respetable Héroe Blanquecino será el encargado de cambiárselos por los correctos. De regreso al Monasterio del Trueno reciben cinco mil cuarenta y ocho rollos, en esta ocasión perfectamente escritos.


CAPÍTULO XCIX
NUEVE VECES NUEVE ES EL NUMERO PERFECTO PARA LOGRAR LA TOTAL
EXTINCIÓN DE MARA. EL TAO REVIERTE A SUS ORÍGENES,
UNA VEZ CONCLUIDOS LOS TRABAJOS DEL TRES DOBLE

La Bodhisattva Kwang-Ing es informada de todos las pruebas superadas por los peregrinos durante el viaje. Tras el recuento de las mismas, ella se percata de que han superado un total de ochenta pruebas y que, por tanto, falta sólo una para conseguir nueves veces nueve pruebas. Es por ello que necesita que los viajeros pasen una más.
De regreso al Este, el viento que llevaba a Tripitaka y a sus compañeros los deja acer a la altura del Río-que-llega-hasta-el-cielo. Durante una posterior tormenta, los diablillos y monstruos de la zona tratan de arrebatar las escrituras sagradas. Esta es la última prueba, y ha sido superada con éxito.
Poco después visitan la aldea de Chen antes de proseguir viaje hacia el Este.


CAPÍTULO C
LA VUELTA A LAS TIERRAS DEL ESTE. 
LOS CINCO SABIOS ALCANZAN LA INMORTALIDAD

De regreso a la ciudad de Chang-An, desde la que comenzase el viaje al Oeste, Tripitaka se apresta a entregar las escrituras a Tai Chung. Éste decide que quedarán custodiadas en el Templo del Ganso Salvaje. Para extender sus enseñanzas, ordena que se hagan numerosas copias de las mismas que repartir por otras tierras. 
De vuelta al Oeste, al Monasterio del Trueno, Tathagatta nombra al monje Tang Buda del Mérito Candana. Al Rey Mono, Buda Victorioso en la Lucha. A Ba-Chie, Profeta de los Altares. A Bonzo Sha, Arhat del Cuerpo Dorado. Y al caballo que ha montado Tripitaka durante toda la aventura, Dragón perteneciente a las Ocho Clases de Seres Sobrenaturales. 
Todos los presentes terminan rezando.


- - - - - 


Aquí acaba este larguísimo viaje. Han sido justo seis meses de lectura. Si juntase todos los minutos invertidos en ella, el cáculo arroja más de tres días invertidos en llegar al Oeste. Toda una vida lectora. Un desafío del que el Habitante Incierto de esta Casa Deshabitada ha salido indemne. O tal vez no tanto. El tiempo lo dirá. En breve haré una reseña de la obra.


viernes, 15 de agosto de 2014

El que avisa no es traidor

J.G.Ballard nos habla del futuro en su novela Milenio Negro. De la rebeldía de la clase media. Y reflexiona acerca del disparate que es luchar por todo, por muy loable que sea la causa que justifique semejante combatividad. En el capítulo 7 avisa, porque quien avisa no es traidor, lo siguiente:

Todo el mundo sueña con la violencia, y cuando tantas personas tienen el mismo sueño es que algo terrible está a punto de suceder...

En vista de lo exaltado que estamos todos, de que las palabras se nos astillan de pura violencia, habremos de estar preparados para lo peor.

Pues nada, ¡bienvenida sea la paz antes de que estallen las ideas!


miércoles, 13 de agosto de 2014

Un gran pianista


Este Cd de Ahmad Jamal, señalado con el nombre de Waltz for Debby, tiene las siguientes músicas:

1 Waltz for Debby _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 6:25
2 The Folks Who Live on the Hill _ _ _ _ _ _ _ _ _5:42
3 People_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _5:34
4 Baia _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 8:40
5 The Good Life_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _4:40
6 Autumn in New York _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 5:19
7 I've Never Been in Love Before _ _ _ _ _ _ _ _ _ _2:48


Estas siete primeras piezas están grabadas en el Bubba's Restaurant, de Fort Lauderdale, Florida, el 20 de marzo de 1980. Tocan Ahmal Jamal (piano), Sabu Adeyola (contrabajo) y Payton Crossley (batería).


8 Morning of the Carnival_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _10:46
9 One_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _9:46
10 Autumn Leaves_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 5:57



Estas tres primeras piezas están grabadas en Cannes, el 26 de enero de 1981. Tocan Ahmal Jamal (piano), Sabu Adeyola (contrabajo) y Payton Crossley (batería). En "One" y "Autumn Leaves" se les une Gary Burton (vibráfono).


Os dejo el youtube de "Morning of the Carnival" como muestra de los tesoros que esconde el cd.

sábado, 9 de agosto de 2014

Una fotografía, tres pasiones

La literatura, el ajedrez y la música. Todo cabe en esta fotografía que Burt Goldblatt hiciera en 1960 al genial contrabajista Charles Mingus. 


Y una música para acompañar esta imagen: "Haitian fight son", incluída en el disco "The Clown". 

jueves, 7 de agosto de 2014

Viaje al Oeste: decimonovena jornada

 

Vaya por delante que estas jornadas del Viaje al Oeste contienen spoliers.

CAPÍTULO XCI
LA NOCHE DEL DÍA DÉCIMOQUINTO CONTEMPLAN LAS LÁMPARAS
EN LA PREFECTURA DEL ORO. EN LA CAVERNA DE LA FLOR MISTERIOSA
EL MONJE TANG SE TOPA CON LA DESGRACIA

Los viajeros alcanzan la Prefectura del Oro. Se hospedan en el Templo de la Nube Misteriosa. Sus anfitriones les invitan a quedarse un par de días para poder asistir al Festival de las Linternas.
Durante la velada, aquellos señalan a los viajeros el excesivo gasto de aceite que conllevan el encendido de miles de linternas, un gasto que, por si no fuera bastante, achacan equivocadamente a Buda. Y es que en seguida se desvela que todo es culpa de tres monstruos. Éstos raptan a Tripitaka a las primeras de cambio y se esconden en la Caverna de la Flor Misteriosa, situada en la Montaña del Dragón Verde.
Tras luchar en solitario, el Rey Mono precisa la ayuda de Ba-Chie y de Bonzo Sha para derrotar al Disuador del Calor, al Disuador del Frío y al Disuador del Polvo.

 
CAPÍTULO XCII
LOS TRES MONJES SE BATEN CON BRAVURA EN LA MONTAÑA DEL DRAGÓN
VERDE. CUATRO ESTRELLAS AYUDAN A CAPTURAR A LOS RINOCERONTES

Tras un intento por liberar al monje Ttang convirtiéndose en una luciérnaga, Wu-Kung quiere la ayuda de sus compañeros para enfrentarse a los monstruos, con tan mala suerte que Ba-Chie y Bonzo Sha caen prisioneros. 
El Rey Mono subirá a los cielos en busca de ayuda. En esta ocasión habrá de esperarla de las cuatro Estrellas de la Madera: Dragón de Madera, Unicornio de Madera, Lobo de Madera y Mastín de Madera. Con ellas derrotarán a los tres monstruos, que no son otra cosa que tres rinocerontes.


CAPÍTULO XCIII
 EN EL PARQUE DE JETAVANA PREGUNTA A LOS ANCIANOS
SOBRE LAS CAUSAS. SE ENTREVISTA CON EL SOBERANO EN EL 
REINO DE LA INDIA Y CONOCE A SUS IGUALES

El grupo prosigue el viaje y llega hasta el Monasterio Dispensador del Oro. Al día siguiente, se acercan a la ciudad del Reino de Chin-Yen.
La hija del Rey I-Ching elige esposo el mismo día en que el que llegan los peregrinos, que es también el mismo día en que cumple los veinte años. Para ello se subirá a una torre y desde allí arrojará una bola de bordados: a aquel al que le caiga en la cabeza, ese será su consorte. En realidad la princesa es un monstruo que se hace pasar por ella y que está dispuesto a apoderarse de Tripitaka. 
Como era de prever, la bola le cae al monje: un nuevo problema se cierne sobre el grupo.


CAPÍTULO XCIV
LOS CUATRO MONJES SON HOMENAJEADOS EN LOS JARDINES IMPERIALES.
EN VANO SE AFANA LA MONSTRUO POR CONSEGUIR EL PLACER

Los viajeros pasan audiencia con el Rey I-Ching. Ante éste, Wu-Kung, Ba-Chie y Bonzo Sha cuentan cómo se convirtieron en discípulos de Tripitaka. Mientras esperan que llegue la fecha de la boda, se celebran varios banquetes vegetarianos. En uno de ellos, el monje Tang da prueba de su inspiración con la poesía. 
Por mediación de la hija, el Rey expulsará a los tres compañeros de su futuro yerno, circunstancia esta que no pilla desprevenido al Rey Mono. En cuanto se ejecuta la orden real, Wu-Kung se transforma en una abeja, decidido a desvelar el secreto que esconde la princesa.


CAPÍTULO XCV
ES CAPTURADA LA LIBERE DE JADE QUE TOMÓ CON ENGAÑO 
UNA FORMA QUE NO LE CORRESPONDÍA. EL YIN RETORNA A LA
VERDAD Y SE ENCUENTRA CON LA FUENTE NUMINOSA

Una vez desenmascarada, el Rey Mono se enfrenta a la monstruo que se escondía bajo la apariencia de princesa. Poco después de comenzar la pelea, ésta se esconde en el Monte del Cepillo para el Pelo en una madriguera de liebre. 
Con la ayuda de la Estrella del Yin Supremo consiguen encontrar al monstruo, que en ese momento revela su verdadera identidad: es la Liebre de Jade, del Palacio del Sapo. Una vez que ha regresado al Reino de Chin-Yen la verdadera princesa, el grupo tiene vía libre para continuar con el viaje.

domingo, 3 de agosto de 2014

Recuento de ausencias

Seguramente esta sea una de las entradas más obscenamente personales de todo el blog. Un montón de palabras con que enmascarar la angustia y la pena pasajeras. Y es que conforme pasa el tiempo, el recuento de ausencias aumenta. (Ahora no hablo de esa gente que, por fortuna, la vida va desescombrando en los márgenes del camino, de quienes no merecen el descrédito de un vago mohín de tristeza.) Me refiero a los buenos amigos y familiares que ya no están conmigo. Esas compañías que lo fueron todo para aquel Habitante que fui en su tiempo y cuyo recuerdo se agranda con los años amontonados. De la primera de estas pérdidas hace ya más de catorce inviernos, demasiado tiempo solo, desamparado, perdido. (Por suerte he encontrado una mujer que me acompaña y una niña que me cura con sus tonterías.) Seguramente por eso me confieso aquí y ahora.

Por supuesto, no pondré nombres a las ausencias, pues a nadie más que a mí le importan. Me conformaré con subir los vídeos youtube de las músicas que me las recuerdan, que las resucitan durante el fugaz fragor de unos minutos.


"Twelve Moons", de Jan Garbarek




"Forlane" de "Le tombeau de Couperin", de Maurice Ravel




"Son nata a lagrimar" del "Julio César", de G.F.Haendel




"Darn that dream", de Jim Hall y Bill Evans

sábado, 2 de agosto de 2014

Viaje al Oeste: decimoctava jornada

 

Vaya por delante que estas jornadas del Viaje al Oeste contienen spoliers.

CAPÍTULO LXXXVI
LA MADRE MADERA DOMINA A LA BESTIA HACIENDO USO DE
TODOS SUS PODERES. EL PAJE DE ORO ACABA CON LOS HEREJES
VALIÉNDOSE DE LA MAGIA

El cuarteto llega a la Montaña Escondida por la Niebla, a la Caverna de la Cordillera Unida. Una vez consiguen atrapar al monje Tang, los diablos que siguen al Gran Señor de la Montaña Sur muestran a los peregrinos una cabeza humana que, según dicen, pertenece a Tripitaka.
Como consecuencia de ello se desencadena una batalla. Antes de acabar derrotado, el monstruo se refugia en la caverna, pero el Rey Mono va tras él. Después de dormir a todos sus rivales con insectos productores del sueño, Wu-Kung salva al maestro y a un leñador que permanecía encerrado allí.


CAPÍTULO LXXXVII
TRAS ODENDER A LOS CIELOS, EL DEPARTAMENTO DEL FÉNIX INMORTAL
SE VE ATACADO POR LA SEQUÍA. RECURRIENDO A LA VIRTUD,
EL GRAN SABIO SUN CONSIGUE LA LLUVIA

Una vez reanudado el viaje, en una prefectura de la India, la del Fénix Inmortal, los viajeros son testigos de una terrible sequía, que ya dura tres años. El Prefecto Shang-Kuang corre a pedir ayuda a los viajeros tan pronto como se entera de la noticia de su llegada. Es por ello que Wu-Kung sube hasta el cielo para solicitar la lluvia.
El Emperador de Jade en persona le cuenta que ha castigado al prefecto por su orgullo, por el desprecio que tres años atrás hizo a una ofrenda que le debía. Que esa es la razón por la que no llueve sobre Fénix Inmortal, y que no lo hará hasta que un pollito no se coma una montaña de arroz de trescientos metros de altura, un perrito no acabe con una montaña de tallarines que alcanza los seiscientos metros y una llama no funda una llave que pende de un candado de oro. 
Sin embargo, en cuanto el prefecto se arrepiente, el Emperador ordena que llueva sobre la zona.


CAPÍTULO LXXXVIII
AL LLEGAR A LA FLOR DE JADE, EL ZEN CONVOCA UNA REUNIÓN. 
EL MONO DE LA MENTE, LA MADERA Y LA TIERRA ACEPTAN 
A UNOS CUANTOS DISCÍPULOS

El camino conduce al grupo a otra prefectura: el Distrito de la Flor de Jade. Tripitaka visita al Príncipe mientras sus compañeros se hospedan en el Pabellón de Secado de la Seda. El monje Tang manifiesta que, junto a sus compañeros, lleva ya recorridos doscientos quince mil kilómetros y catorce veranos gastados en el viaje.
Los hijos del Príncipe, que no creen que los monjes sean tales, corren a enfrentarse a ellos. Tras comprobar la excelencia de sus artes marciales, solicitan su magisterio. Los viajeros aceptan. En un descuido del entrenamiento, el monstruo que habita la Caverna de las Fauces del Tigre, de la Montaña de la Cabeza de Lepardo, se apodera de las armas invencibles de Wu-Kung, Ba-Chie y Bonzo Sha.



CAPÍTULO LXXXIX
EL LEÓN AMARILLO TRATA DE CELEBRAR LA FIESTA DEL RAPTO.
EL ORO, LA MADERA Y LA TIERRA SUMEN EN LA CONFUSIÓN
LA MONTAÑA DE LA CABEZA DEL LEOPARDO

Cuando se descubre que todo ha sido cosa de los diablos que viven en la Montaña de la Cabeza de Leopardo, el Rey Mono, Bonzo Sha y Ba-Chie se dirigen hacia allí. Se enfrentan al monstruo que habita en ella. Tras recuperar las armas, incendían la caverna para acabar con todos sus rivales. 
Los tres regresan al Distrito de la Flor de Jade mientras el monstruo, derrotado, pide ayuda al Sabio de los Nueve Números Originarios, su abuelo. 


CAPÍTULOXC
TANTO EL MAESTRO COMO LOS DISCÍPULOS Y LOS LEONES SE
VUELVEN HACIA EL ÚNICO. LOS BANDIDOS, TAOÍSTAS, BUDISTAS
Y LADRONES LOGRAN ACALLAR A NUEVE NÚMENES

El primero en caer preso en la batalla es Ba-Chie. Mientras continúa la lucha, el monstruo se acerca a la ciudad y atrapa, además, al monje Tang, al Príncipe y a sus tres hijos para compensar los diablos vencidos por sus rivales.
Al día siguiente, el Rey Mono y Bonzo Sha se dirigen a la Caverna de las Nueve Curvas. En contra de lo previsto, atrapan al segundo y Wu-Kung ha de huir precipitadamente. Los dioses de la zona informan a éste que quien, en realidad, puede ayudarle es el Respetable Salvador de la Gran Mónada, que vive en el Palacio de los Grandes Acantilados. 
De modo que hacia allí se dirige. Será con su ayuda que el Rey Mono consiga liberar a sus compañeros y a la Prefectura de la Flor de Jade del monstruo y sus aliados.

viernes, 1 de agosto de 2014

Zoológico infernal, pintado por Roa

Ubicaión: Atlanta
Ubicaión: Bélgica
Ubicaión: Londres
Ubicación: México
Ubicación: Newcastle
Ubicación: Puerto Rico
Ubicación: Málaga
Ubicación:Málaga

ROA es el pseudónimo de un grafitero nacido en Bélgica y que ha trabajado en medio mundo (dan testimonio de ello la selección de fotos de arriba): desde Australia a EE.UU o España. Todo un espectáculo cintemplar sus enormes murales.